Ga naar inhoud (Enter)

Slow Art: Portret van een kleptomaan

06.10.22
19:00 – 20:00
rondleiding Late Donderdag
Théodore Géricault, 'Portret van een kleptomaan', ca. 1820, MSK Gent
Théodore Géricault, 'Portret van een kleptomaan', ca. 1820, MSK Gent

Géricault schilderde dit werk rond 1820. Slechts vijf van de tien études d’aliénés die hij maakte, zijn bewaard gebleven. Bijna 40 jaar na de dood van de schilder werd dit kleine werkje van amper 60 op 50 cm aangetroffen op een zolder in Baden-Baden. Toen het schilderij vervolgens te koop werd aangeboden aan het Louvre, weigerde men het. Het werk werd toen nog niet naar waarde geschat.

Géricault schilderde niet zozeer een ziekte, maar een mens die door ziekte getekend is. De romantische kunstenaar leeft zich in zijn onderwerp in en doorbreekt het keurslijf van regels. Goethe stelde niet toevallig het classicisme gelijk met rationaliteit en de romantiek met ziekte. Het portret is dan ook allesbehalve een karikatuur, maar getuigt net van empathie en respect voor de patiënt. Misschien valt er zelfs te midden van waanzin en lelijkheid ook schoonheid te vinden. “Que je regarde la misère en face, que j’y découvre du respect et, si possible, puise en elle une sorte de beauté”, zo verwoordde Géricault het zelf.
Gids Valerie De Witte ontrafelt samen met het publiek dit fascinerende werk.