collectie
olieverfschilderij: 181 cm x 241 cm
1906-R

Op een denkbeeldige bijeenkomst in zijn appartement in Saint-Cloud leest Emile Verhaeren voor uit eigen werk. De toehoorders zijn Franse en Belgische vrienden van Verhaeren en Théo Van Rysselberghe. Van links naar rechts herkennen we Félix Le Dantec, Francis Vielé-Griffin, Félix Fénéon, Henri Ghéon, André Gide, Maurice Maeterlinck, en, op de rug gezien, Henri-Edmond Cross, de enige schilder van het gezelschap. Het decor vult het litteraire en artistieke karakter van het groepsportret aan: een welgevulde boekenkast, een beeldje van Auguste Rodin, een reproductie van het Portret van Thomas Carlyle van James Abbott McNeill Whistler en een Geknielde van George Minne. De lezing is het hoogtepunt van de portretkunst en compositietechniek van Van Rysselberghe. Met zijn nadrukkelijke verftoetsen en opgevoerde koloriet vormt zijn stijl een persoonlijke variant op het neo-impressionisme. Tegelijk leest het doek als een historische getuigenis van de culturele banden tussen Frankrijk en België rond de eeuwwisseling.