collection
Huile sur toile: 64,5 cm x 39,5 cm
1986-AH

Au cours des années 1880, James Ensor fréquente à Ostende, sa ville natale, Alfred William Finch, qui tout comme Ensor, est d’origine britannique et élevé dans cette cité balnéaire. Les œuvres réalisées au cours de cette période, peu après que les deux jeunes artistes ont abandonné l’académie de Bruxelles, présentent bon nombre de similitudes d’un point de vue stylistique et technique. De nombreux portraits dessinés et peints l’un par l’autre témoignent de l’étroitesse de leurs liens d’amitiés. Willy Finch dans l’atelier est un portrait réaliste et expressif, rapidement esquissé au moyen de larges aplats picturaux presque tachistes. Ensor utilise la technique du couteau qui lui permet d’accentuer les masses pâteuses et de conférer un rôle pictural aux couches sous-jacentes des parties qui ont été grattées. Au moyen de subtils jeux de lumière, Ensor rend la physionomie de son ami identifiable.