collection
Bronze: 54,7 cm x 48 cm
1909-PPP-2

La Tête de Pierre de Wissant est un déploiement monumental de l'un des Bourgeois de Calais, le groupe sculpté auquel Auguste Rodin travaille de 1884 à 1895. Le thème est emprunté à un événement historique s'étant produit au XIVe siècle: quelques éminents bourgeois se sacrifièrent pour sauver leur ville assiégée par les Anglais. Ce thème est exploité par Rodin pour expérimenter avec les attitudes et les physionomies expressives des sept personnages masculins réunis au sein d'un groupe. Rodin reprend les têtes des bourgeois dans des versions séparées, et notamment dans ladite tête colossale de l'un des bourgeois, Pierre de Wissant. En 1903, la ville de Gand veut acheter un exemplaire des Bourgeois de Calais pour son nouveau Musée des Beaux-Arts, mais l'œuvre s'avère trop onéreuse, de sorte que la ville choisit en définitive d'acquérir cette tête en bronze avec le moulage en plâtre d'origine.