collection
Bronze: 38,3 cm x 21,9 cm
1905-J

En témoignage de l'estime qu'il lui porte, Auguste Rodin sculpte ce buste de Paul De Vigne. Il le modèle vraisemblablement à Paris vers 1880, à l'époque où les deux hommes occupent un atelier dans le même quartier et sont liés d'amitié. Le portrait de De Vigne est frappant d'acuité psychologique. Rodin attache une importance considérable au modelage dans l'argile: la sculpture dont les formes sébauchent progressivement dans les mains de l'artiste. C'est pourquoi ses oeuvres, même lorsqu'elles sont coulées dans le bronze dur, restent évocatrices du processus dynamique qu'est le modelage, la lumière y étant utilisée comme un élément constitutif. C'est ce qui confère au Portrait de Paul De Vigne une présence quasi tangible. Cet exemplaire du buste est coulé en 1905 pour le Monument à Lieven De Winne et Paul De Vigne, qui sera érigé cette année-là dans le vestibule du nouveau musée de Gand. Ce monument commémoratif est une œuvre de Xavier Mellery.