collection
Huile sur toile: 148,5 cm x 205 cm
1892-A

Vers 1889, Emile Claus tombe sous le charme de l’impressionnisme français et passe trois hivers à Paris. Le tableau Les Patineurs date de cette époque. Aussi peut-on considérer cette peinture comme une œuvre de transition entre sa période naturaliste et l’impressionnisme d’inspiration française qu’il mettra en œuvre à partir des années 1890. Le naturalisme transparaît dans la reproduction véridique des enfants, qui ont arrêté de jouer et grimpent sur la berge avec leur luge. De leur côté, la lumière crépusculaire rose et le pinceau large sont annonciateurs du luminisme belge dont Claus deviendra l’une des figures de proue au cours des décennies suivantes.