collection
Huile sur toile: 136 cm x 110 cm
2008-B

Les Enfants à la toilette représente une scène dans la maison parentale de James Ensor. Une bassine d’eau, peinte à l’origine aux pieds du personnage de gauche, a été dissimulée après coup par l’artiste. Privée de ce détail réaliste, l’oeuvre a gagné en puissance en tant qu’évocation symboliste. Car l’intention première de l’artiste était de réaliser une «étude de lumière». Ensor considérait cette toile comme une oeuvre charnière de sa production artistique. Elle marque l’aboutissement de ses premières scènes domestiques et atteste de son intérêt croissant pour la lumière et le fantastique. La représentation de la nudité juvénile fait exception dans l’oeuvre du peintre. Elle annonce toutefois des interprétations ultérieures du même thème chez les symbolistes et les expressionnistes. Le tableau fut acquis en 1908 par Emma Lambotte, une amie de l’artiste, et a rejoint dans les années 1920 une collection privée belge. Ce tableau acheté en 2008 est la première pièce maîtresse acquise par la Communauté flamande.