collection
Huile sur toile: 181 cm x 241 cm
1906-R

Au cours d’une réunion imaginaire dans son appartement de Saint-Cloud, Emile Verhaeren lit des extraits de ses oeuvres. Le décor souligne le caractère artistique et littéraire de ce portrait de groupe: des rayonnages très fournis, une statuette d’Auguste Rodin, une reproduction du Portrait de Thomas Carlyle par James Abbott McNeill Whistler et un Agenouillé de George Minne. Le portrait de groupe est daté de 1903, mais les idées initiales de l’ambitieuse composition remontent à trois ans plus tôt. Van Rysselberghe a préparé son travail au moyen d’un certain nombre de dessins et peintures. La Lecture est un sommet de l’art du portrait et de la technique de composition déployés par Van Rysselberghe. De par le pinceau et la palette appuyés, son style s’affirme comme une variante personnelle du néo-impressionnisme. Le tableau se lit également comme un témoignage historique des liens culturels qui unissaient la France et la Belgique au tournant du siècle.