collection
Huile sur toile: 118,2 cm x 91,6 cm
1892-B

James Guthrie peint les Enfants de village à Cockburnspath, petit village écossais où il s'installe en 1883. Il y vivra parmi les villageois, dont la vie rurale deviendra le sujet de son art. Conformément aux principes naturalistes de lépoque, Guthrie refuse tout aspect anecdotique dans son œuvre et privilégie l'observation réaliste. La représentation dégage une simplicité naturelle et reflète le fier orgueil avec lequel les enfants assument leur pauvreté. Ils ont le regard fixé droit devant eux et n'ont pas de contact entre eux. L'artiste accentue leur isolement individuel en les représentant de profil, ce qui confère une allure de rite aux trajets quotidiens sur le chemin et le retour de lécole. Si l'habillement des enfants, le chemin de campagne et le paysage sont construits à la façon d'un croquis, les visages d'enfants en revanche relèvent du réalisme photographique détaillé.