collection
Huile sur toile: 59,9 cm x 51,2 cm
1904-B

Jan Boeckhorst est formé dans l’atelier de Jordaens. En 1633, il devient franc-maître dans la guilde de Saint-Luc à Anvers. Il est très prisé dans les milieux artistiques de la ville portuaire et travaille régulièrement avec Peter Paul Rubens et Frans Snijders. Parmi ses œuvres conservées figurent notamment des cartons pour une série de tapisseries murales à thème mythologique, notamment sur l’histoire d’Apollon. L’esquisse à la peinture à l’huile conservée à Gand et intitulée Apollon et Python en fait partie. Elle est un bel exemple du style vivant et expressif de l’artiste. L’histoire d’Apollon, le dieu grec de la lumière, et du monstrueux serpent Python, est racontée par Ovide. Pour se rendre maître de l’oracle de Delphes, Apollon, quelques jours après sa naissance, tua le Python qui gardait l’oracle et en terrorisait les abords. Fier de son premier acte d’héroïsme, le jeune dieu s’adressa à Cupidon et lui tint un discours dénigrant l’art de l’archer. Fâché, Cupidon punit Apollon par un amour malheureux pour la nymphe Daphné.