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Nouvelle acquisition: Les Communiantes de Maurice Denis

Maurice Denis, ‘Les Communiantes’, 1898
Maurice Denis, ‘Les Communiantes’, 1898, MSK Gand

Le MSK a récemment fait l'acquisition de Les Communiantes de Maurice Denis (1870-1943). Le tableau de 1898 est caractéristique de la première période, dite nabi, de l'artiste et théoricien français. Pour la collection, cette acquisition représente un ajout important au livre illustré de Denis, Le Voyage d'Urien (1893) et à la série d'estampes Amour (1899) et, dans un contexte plus large, à l'ensemble de l'art symboliste belge dans un contexte international, essentiellement français.

Dans Les Communiantes, Maurice Denis dépeint une célébration de confirmation qui se déroule dans l’église paroissiale de Saint-Germain à Saint-Germain-en[1]Laye, en banlieue parisienne, où l’artiste a vécu et travaillé toute sa vie. La scène est baignée d’une atmosphère générale de contemplation et de modestie. Les jeunes filles, sous l’œil d’une sœur des Filles de la Charité, reconnaissables à leur large capuchon typique, sont comme des petites figures flottantes, schématiquement élaborées et proches des figures d’âme, comme l’artiste lui-même les a décrites, ou des figures féminines frêles et immobiles que l’on peut rapprocher de l’imagerie typique propre aux pièces de Maurice Maeterlinck (1862-1949), que Denis a fréquemment incorporées sur la toile dans les années 1890-1900. La palette de couleurs douces et harmonieuses, composée de nuances de bleu, de vert, de jaune et de rose, souligne la communion entre les communiants qui franchissent une nouvelle étape dans leur vie de foi.